Traición y muerte en Temple Church

Macbeth and Lady Macbeth en Temple Church
La muerte de Macbeth
Harry Anton, Robyn Holdaway, Nathan Hamilton, Louise Templeton, Bryony Tebbutt. Foto: Scott Rylander.

En 2005 Ben Horslen y John Risebero crearon Antic Disposition, una productora teatral dedica a los clásicos, especialmente Shakespeare, pero desde unas propuestas innovadoras y nada convencionales. Un matiz distintivo son los lugares en los cuales que realizan las representaciones, castillos, edificios emblemáticos, iglesias…

La muerte de Thane Ross

Este año han presentado Macbeth, primero en una gira por varias ciudades francesas y desde el 20 de agosto en Londres. Las funciones en la capital británica tienen lugar en Temple Church, una iglesia del siglo doce construida por lo templarios. Entre las curiosidades del edificio se encuentra que fue el lugar donde se firmó la Carta Magna, en la literatura aparece en la obra Henry VI de Shakespeare y en la novela El código Da Vinci de Dan Brown.

Para realizar esta versión de Macbeth Ben Horslen y John Risebero, codirectores del espectáculo, decidieron explorar los orígenes de la obra fechada en 1606, así como algunas de las más aclamadas representaciones que tuvieron lugar desde mediados del siglo veinte hasta la actualidad, según reconocen en el programa de mano han incorporado determinados elementos de ellas en su adaptación.

Algunas de las peculiaridades de esta versión son: las brujas tienen mayor protagonismo, se ha trasladado la acción a la época victoriana o que han potenciado la desintegración mental del protagonista.

Las producciones de Antic Disposition están muy elaboradas y cuidadas hasta el mínimo detalle, siempre van a acompañadas de una banda sonora original, en esta ocasión ha sido compuesta por James Burrows.

El equipo artístico está compuesto por seis actores y cuatro actrices, algunos interpretan varios papeles. Todos tienen una dicción perfecta, modulan y proyectan su voz, no utilizan micrófonos, de manera insuperable.

John Risebero se encarga del diseño escénico, la acción tiene lugar sobre una pasarela de madera situada en el pasillo central del templo, los espectadores, situados a ambos lados, ocupan los bancos de la iglesia, la elevación de escenario permite una visión correcta desde cualquier punto.

Los grandes aciertos de este montaje son: la adecuación de la trama al espacio, que la sangre derramada queda fuera de escena (solamente se puede ver en las sábanas que lavan las sirvientas, en el fantasma de Banquo y en las manos de sir y lady Macbeth) con lo cual se consigue un efecto más dramático de las situaciones violentas y el magnífico trabajo de luces y sonido que consigue crear la atmósfera adecuada en cada momento de la representación.

El fantasma de Banquo
Bryony Tebbutt, Peter Collins y Robyn Holdaway. Foto: Scott Rylander.
Macbeth se representa en Temple Church de Londres hast el 7 de septiembre.
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Cole Porter’s Anything goes

Cartel de Anything goes el musical de Cole Porter en The Other Palace
Cartel de Anything goes, la producción de NYMT
Cartel Anything goes NYMT

Para su último montaje en su residencia en The Other Palace de Londres, National Youth Musical Theatre ha elegido Anything goes un clásico de la comedia musical de 1934, el libreto fue escrito por Guy Bolton y P. G. Wodehouse, las canciones fueron compuestas por Cole Porter.

La mayor parte de la historia transcurre SS American, en un trasatlántico que viaja de Nueva York a Londres. En el coinciden la cantante Reno, Lord Evelyn y su prometida Hope, enamorada de Bill, quien por ayudar al gánster Moonface acabará en la travesía. Durante todo el viaje se suceden equívocos, cambios de personalidad y muchas situaciones jocosas. Entre las canciones originales se encuentran grandes éxitos de Porter como el que da título a la obra, You’re the top, Blow, Gabriel, blow o I get a kick out of you.

La compañía en el tema Anything goes
Final del primer acto

Para interpretar este musical hay que poseer un vis cómica muy desarrollada, dominar el claque y cantar muy bien, todos estos requisitos los poseen el reparto de NYMT. La dirección de Alex Sutton consigue que los espectadores rían y aplaudan en los momentos necesarios, aunque lo más vitoreado son los números de baile creados por Lee Proud y Adam Haigh.

NYMT han vuelto a lograr que los espectadores pasemos dos horas y media divirtiéndonos, al mismo tiempo que disfrutamos de las canciones de Cole Porter.

Escena de Anything goes
Alumnos de NYMT en Anything goes.
La producción de National Youth Musical Theatre de Anything goes permanecerá en The Other Palace de Londres hasta el 24 de agosto.
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Dogfight, ganar con la más fea

Cartel de Dogfight en la producción de The British Theatre Academy en Londres
Eddie y Rose en Dogfight The British Theatre Academy
Claire Keenan y Stephen Lewis-Johnston.

En 1991 se estrenó Dogfight, titulada en nuestro país La última apuesta, una película dirigida por Nancy Savoca e interpretada por River Phoenix y Lily Taylor, el guión escrito por Bob Comfort situaba la acción en San Francisco en 1963, los protagonistas eran unos marines de permiso veinticuatro horas que realizan una apuesta, conocida como dogfight, que ganará el que lleve al baile a la chica más fea. Desesperado porque aún no ha encontrado pareja Eddie entra en un café donde trabaja Rose, la chica no cumple con el requisito pero le propone que le acompañe, a partir de ese momento sigue el esquema chico conoce chica, la pierde y la recupera.

En 2012 el film fue convertido en un musical con libreto de Peter Ducan. La música y letras fueron escritas por Benz Pasek y Justin Paul, quienes aunque ya habían realizado varios trabajos y conseguido algunos premios, no eran tan populares como tras el Globo de Oro y Oscar por City of star, el Tony y Grammy por Dear Evan Hasen y la banda sonora de The greatest showman.

Escena grupal Dogfight en Southwark Playhouse

La premier europea de Dogfight tuvo lugar en 2014 en Southwark Playhouse de Londres, la misma sala que desde el 19 de agosto acoge una nueva producción del musical realizada por The British Theatre Academy. Un montaje que impresiona por las buenas interpretaciones del elenco, encabezado por Stephen Lewis-Johnston, como Eddie, y ClaireKeenan como Rose quienes ejecutan unas actuaciones excelentes, también destacan Matthew Michaels, Berstein, Charlotte Coles, Marcy, Joe Munn, Boland, o Evan Blanque en diversos papeles.

La banda, formada por tres músicos, dirigida por Leo Munby tocan las composiciones de Pasek y Paul con precisión. Dean Johnson y Andrew Exeter basaron su puesta en escena en la utilización de cajas y palets de madera para crear los accesorios necesarios en cada cuadro, una de las escenas más originales es el paseo de los protagonistas por las calles de la ciudad, unos actores portan un palo con una bombilla colgada a modo de farolas. Una perfecta combinación de sonido y luces (diseñadas por Andrew Exeter) transportan a la audiencia a la guerra de Vietnam.

Entre el público se encontraban algunos de los actores del segundo elenco que disfrutaron enormemente del musical, se les notaba en la atención que mostraban, en las expresiones faciales y los gestos. He de reconocer que a me gustó mucho más en esta ocasión que cuando lo vi en hace cinco años.

Carteles The British Theatre Academy en Southwark Playhouse
Once on this island/Dogfight
Hasta el 31 de agosto las dos salas de Southwark Playhouse están ocupadas por magnificas producciones de The British Theatre Academy: Once on this island y Dogfight.

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La reina del Niágara

La reina del Niágara
La reina del Niágara promocionándose
Trudi Camilleri. Foto: Stephen Russell.

En abril la productora Pint of Wine estrenó en el Brockley Jack Studio Theatre de Londres Queen of the mist, un musical de Michael John LaChiusa sobre Anna Edson Taylor, la primera persona que sobrevivió tras descender las cataratas del Niágara en un barril. Debido a las críticas recibidas y a la buena acogida del público, la obra ha sido transferida a Charing Cross Theatre.

La reina del Niágara con su representante

Bajo la dirección de Dom O’Hanlon, la soprano australiana Trudi Camilleri se convierte en Anna Edson Taylor, una maestra que a los sesenta y tres años decidió tentar a la suerte diseñando un barril que resistiera el salto del desnivel del río Niágara. Will Arundell es Frank Russell, el primer representante de la aventurera. Les acompañan Emily Juler, Emma Ralston, Tom Blackmore, Connor Mcfarlane y Andrew Carter quienes interpretan diferentes papeles.

Tara Usher se ha encargado de la realización del escenario, ha decidido situar la acción en el medio de la sala, con los espectadores enfrentados en ambos extremos. La izquierda y derecha están ocupadas por dos librerías llenas de objetos, en una de ellas se encuentra la orquesta, algunos de los estantes son extraídos para formar escaleras o el puesto de venta de souvenirs. Las maletas son utilizadas como complemento de varias de las escenas. Un buen diseño escénico que complementa la historia.

La música está interpretada por una banda compuesta por ocho miembros dirigidos con precisión por Connor Fogel.

Una escena de Queen of Mist utilizando las maletas
Escena con maletas. Foto: Stephen Russell.

Siempre es interesante asistir a una función de Michael John La Chiusa, quien se ha forjado fama de ser uno de los grandes transformadores del teatro estadounidense por el estilo personal de sus composiciones y libretos alejados de los convencionalismos. Entre sus musicales se encuentran: Chronicle of a death foretold, adaptación de la novela de Gabriel García Márquez, Bernarda Alba, versión de la obra de Federico García Lorca, The wild party, sobre un poema de Joseph Moncure March o Marie Christine, la tragedia de Medea trasladada a Nueva Orleans y Chicago a finales del siglo diecinueve. Estos trabajos le ha llevado a estar nominado cinco veces a los premios Tony.

En Queen of the mist el autor no solamente ha querido representar la vida de Anna Edson Taylor, ha enfrentado a su protagonista a la historia de su país, en el argumento aparece el asesinato del presidente William McKinley, la I Guerra Mundial y los cambios en la sociedad. El musical funciona muy bien en la primera parte, pero tras el descanso decae la historia, aunque en la segunda asistimos a uno de los momentos de lucimiento de Emma Ralston en el papel de Carrie Nation.

Queen of the mist permanecerá en el Charing Cross Theatre hasta el 5 de octubre.
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Stanley Kubrick en el museo

La naranja mecánica
Las claquetas de Kubrick
Algunas de las claquetas usadas por Stanley Kubrick . Foto Ed Reeve para Design Museum.

Coincidiendo con el veinte aniversario de la muerte de Stanley Kubrick el Design Museum de Londres inaguró una exposición dedicada al cineasta estadounidense, británico de adopción, uno de los grandes genios de la historia del cine.

Casco usado en La chaqueta metálica

La muestra está dividida en varias estancias dedicadas a algunos de sus films: Barry Lindon, 2001: una odisea del espacio, La chaqueta metálica, La naranja mecánica, El resplandor, Senderos de gloria, Espartaco, Lolita, Eyes wide shut y ¿Teléfono rojo?, volamos hacia Moscú. Los visitantes acceden al muestra pisando una réplica de la alfombra roja usada en El resplandor.

A través de más de setecientos objetos, entrevistas y escenas de las películas se puede comprobar el espíritu perfeccionista, la fascinación por el diseño y el control de cada uno de los detalles que poseía Kubrick.

El director se adelantó al futuro con algunos de los utensilios utilizados en sus films, en 2001 ya se usan tablets o exploran el espacio antes de que el hombre alunizara.

En Barry Lindon usó las cámaras diseñadas para las expediciones lunares de la NASA para rodar a la luz de las velas, unos cirios especiales que pueden verse en la muestra.

La amplia recopilación de documentos de su archivo personal nos permite descubrir la filosofía del realizador, así como su habilidad para crear mundos.

Entre los documentos sonoros se pueden escuchar anécdotas contadas por personas allegadas a Stanley Kubrick. Las páginas de los guiones con sus anotaciones demuestran el perfeccionismo que mostró en cada una de sus películas. Antes de rodar se impregnaba de todo el material existente sobre el tema, en la exhibición puede verse una parte de la bibliografía que fue acumulando sobre Napoleón, el film sobre el emperador francés que no pudo llevar a cabo.

Ropa procedente de El resplandor.
Los vestidos de las hermanas Grady y el jersey de Danny. Foto: Ed Reeve para Design Museum.

Entre el vestuario que se puede contemplar se encuentran los vestidos de las hermanas Grady y el jersey de Danny en El resplandor, la ropa usada por Laurence Oliver en Espartaco, uno de los trajes de Ryan O’Neil en Barry Lindon, el que llevaba Malcolm McDowell en La naranja mecánica o el que utilizan los homínidos de 2001.

Máquina de editar
Edición de La chaqueta mecánica. Foto: Ed Reeve para Design Museum.

Espartaco fue la primera película que vi de la filmografía de Stanley Kubrick, desde ese momento no perdí ninguno de sus films, recuperé los anteriores, me convertí en uno de sus fans, por ese motivo visitar la exposición, encontrarme con Hal 9000, descubrir localizaciones situadas en Londres que desconocía o hallarme con la reproducción de Korova milk bar fue como transportarme a otra dimensión.

2001: Space Odyssey
Entrada a la exposición. Foto: Ed Reeve para Design Museum
Stanley Kubrick: The exhibition en el Design Museum, 224 – 238 Kensington High Street, de Londres, hasta el 17 de septiembre.

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Showtune, el cancionero de Jerry Herman.

Las canciones de Jerry Herman
Samara Rawlins
Samara Rawlins

El compositor y letrista Jerry Herman es una de las leyendas del teatro estadounidense, algunas de sus canciones han llegado a ocupar los primeros puestos de las listas de éxitos. Ha sido galardonado con numerosos premios, entre ellos dos Tony por Hello, Dolly! y La jaula de las locas. Otros de sus musicales son: Mame, Mack and Mabel, Milk and honey o Dear world. En 1996 publicó Showtunes, un libro de memorias, su título fue utilizado por Paul Gilger para realizar un espectáculo homenaje al músico.

Tres de los actores de Showtunes

Desde el 7 de agosto Showtunes puede verse en el Union Theatre de Londres. Cinco actores y cinco actrices son los encargados de cantar los más de cuarenta temas que suenan durante la función.

No hay texto, las letras escritas por Jerry Herman han sido agrupadas de tal manera que incluso aunque perteneciendo a obras diferentes en algunos momentos desarrollan una historia.

El espacio escénico está ocupado por elementos que recuerdan al backstage y los camerinos de un teatro. En la primera parte la compañía viste de manera informal, con deportivas, chándal o albornoces, para algunos de los números se ponen los kimonos y boas distribuidos por la sala. En la segunda parte, sin embargo, se engalanan con vestidos y trajes.

Algunas canciones no se interpretan como fueron concebidas, en I won’t send roses mezclan la parte de Mack con la réplica de Mabel. En el tema Bosom Buddies, que tiene mucho humor en si mismo, aquí lo acrecientan haciendo que sean Mame y Dolly quienes lo canten.

Lo más destacado de la obra es Henry Brennan, director musical y acompañante al piano, el único instrumento que suena en directo, quien ejecutó las melodías con un gran precisión y muy buen gusto.

El único punto negativo de Showtunes fueron los espectadores, algunos no se habían enterado que no había participación de la audiencia y molestaron canturreando algunas de las composiciones.

Un detalle un tanto especial es que una de las actrices entra en escena con una bolsa de lona en la que pone I’m with Sondheim, no parece lo más apropiado que para celebrar a Jerry Herman se recuerde a su rival, a quien venció en la entrega de los Tony de 1984, cuando competían La jaula de las locas y Sunday in the park with George.

Jerry Herman Showtunes del 7 al 24 de agosto
Cartel de Showtunes en Union Theatre.
Showtunes estará en cartel en Union Theatre de Londres de martes a domingo hasta el 24 de agosto.
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Once on this island

Once on this island en Londres2019
Once on this island 2019 Londres
Chrissie Bhima y Martin Cush. Foto Elza Wilmot.

De los cuatro musicales que The British Theatre Academy presenta este verano en Londres, el tercero ha sido Once on this Island de Lynn Ahrens y Stephen Flaherty, una pareja artística que no han parado de estrenar musicales desde que se conocieron 1982, Lucky stiff (1988), My favourite year (1992), Ragtime ( 1998) o Anastasia (2016) son algunos de ellos.

Kyle Birch como Agwe, dios del agua

Once on this island fue la segunda colaboración del compositor y la escritora, el argumento procede de la novela de Rosa Guy My love, my love.

La acción transcurre en el archipiélago de las Antillas donde los dioses Agwe (agua), Asaka (tierra), Erzule (amor) y Papa Ge (muerte) rigen los destinos de los mortales. Los habitantes están separados en dos estratos sociales: los pobres, campesinos de piel oscura, y los ricos, descendientes de los plantadores franceses y de sus esclavos, de dermis más clara. Una historia de amor entre Ti Moune, adoptada por unos agricultores tras una tormenta, y Armand, el heredero de los Beauxhommes, intentará unir a los habitantes de la isla, pero las tradiciones y el destino impedirá la fusión.

Simon Wells ha sido el encargado de transformar la sala grande de Southwark Playhouse en una isla del Caribe, para ello ha colocado a los espectadores en dos bandas enfrentadas, en el suelo un mapa de las Antillas, ropa tendida por las tribunas y mucha imaginación, con unos neumáticos y cuatro cubos de madera forman una cama de un hotel de lujo. Muy bonito la conversión en árbol con las cintas del vestido cubriendo todo el espacio

Algunos detalles del vestuario resultan curiosos, la parte posterior de la máscara de Agwe (foto de la derecha) está cubierta con una ducha de teléfono y botellas de plástico, supongo que un detalle para recordarnos la contaminación de nuestros mares.

Lee Proud ha dirigido y coreografiado el espectáculo, una buena labor, las danzas fueron recibidas con considerables ovaciones, en especial en la que hubo participación de algunos espectadores. Lo más destacable de la producción son las voces femeninas, Chrissie Bhima hizo derramar lágrimas a uno de los espectadores en su primera canción. Al final de la representación el público celebró la actuación puesto en pie y aplaudiendo con entusiasmo.

Danzando en la isla
Bailando en la isla. Foto: Elza Wilmot.
La producción de The British Theatre Academy se estará representando en Southwark Playhouse de Londres hasta el 31 de agosto.

Fotos: Elza Wilmot

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Cazadores de Leyendas

Viajeros de Leyenda
Reparto Legend trippers
Reparto de Legend trippers. Foto: Konrad Bartelski.

National Youth Musical Theatre es una institución británica dedicada a potenciar el teatro musical, no solamente preparando a jóvenes actores y músicos (entre los 10 y los 23), también a través de la promoción de nuevos autores. Todos los años encarga alguna obra, entre las que ha presentado este verano se encuentra Legend trippers, de Scott Gilmour y Claire McKenzie.

El musical transcurre en una población llena de leyendas, los protagonistas son un grupo de adolescentes que se dedican a enfrentarse a las historias que se cuentan sobre su pueblo. Esta camarilla, que en principio no tienen nada en común, se enfrentará a vampiros, monstruos e intentaran descubrir a un ángel. Aunque la acción tiene lugar en la actualidad, también se representan los momentos que dieron origen a los mitos que intentan descubrir.

La obra trata temas como el bulling en los centros de enseñanza, la violencia que puede generar, la segregación de las personas diferentes y de los extranjeros, todas las leyendas han aparecido por la incomprensión y el miedo de los aldeanos a las personas procedentes de otros lugares que se han querido instalar en su territorio. El argumento está cargado de buen humor que hace reír a carcajadas a la audiencia.

La banda, dirigida por Chris Poon, realiza un trabajo admirable. Toda la compañía actúa con una gran profesionalidad, tanto en las escenas, los bailes y las canciones, lastima que algunos interpretes lleven brackets por lo que resulta difícil entenderlos, de todos ellos destaca la hermana pequeña del protagonista, cada una de sus intervenciones son una autentica delicia.

Legend trippers es un gran divertimento, un musical que se merece tener un largo recorrido, posiblemente muy pronto, si se consigue la financiación necesaria, se podrá adquirir el CD con las canciones del espectáculo.

Legend trippers de NYMT estará en The other palace de Londres hasta el 17 de agosto.

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Prom 29: The Warner Brothers Story

Proms 2019
Proms 29 John Wilson
John Wilson

Hace diez años que John Wilson y su orquesta aparecen en los Proms de la BBC. Su primer concierto fue para celebrar la trayectoria de un estudio de Hollywood, en 2019 han vuelto a escoger otra de las grandes majors: Warner Brothers. Para realizar este homenaje el director ha escogido una amplia variedad de géneros cinematográficos: de aventuras The sea hawk (El halcón del mar), The Treasure of the Sierra Madre (El tesoro de Sierra madre); el melodrama de Days of win and roses (Días de vino y rosas), Now, voyager (La extraña pasajera), A streetcar named Desire (Un tranvía llamado Deseo) y por supuesto el musical My fair Lady, Camelot, Calamity Jane (Doris Day en el Oeste), A star is born 1954 (Ha nacido una estrella)….

Acompañaron a la orquesta The Maida Vale Singers, quienes celebran su veinte aniversario, la mezzo-soprano Kate Lindsey, las sopranos Mikaela Bennett y Louise Dearman, el bajo Patrick Smyth y el barítono Matt Ford.

John Wilson tiene un público fiel que llena el Royal Albert Hall y disfruta con su actuación, aunque este no haya sido su mejor Prom, siempre merece la pena escucharlo en directo. Para agradecer las muestras de cariño recibido, el director realizó dos bises: I could dance all night de My fair lady y una suit de Harry Potter, unas interpretaciones que hicieron vibrar a los espectadores que llenaban el auditorio.

Jonh Wilson y su orquesta en los Proms puede escucharse en BBC Radio 3.
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La madre de Esmeralda/The Hunchback of Notre Dame

El jorobado de Notre Dame
El jorobado de Notre Dame 2
Robert Rhodes como Quasimodo

La compañía británica Iris Theatre presenta todos los veranos varios espectáculos en los jardines y el interior de St. Paul Church, más conocida como la iglesia de los artistas, situada en el Covent Garden londinense. Su segunda propuesta para este año es una versión de la novela de Victor Hugo Nuestra señora de Paris. Aunque el título que han escogido es The hunchback of Notre Dame, Benjamin Polya, el adaptador, da más protagonismo a Sister Gudule, la madre de Esmeralda, que a Quasimodo.

Una de las características de las producciones veraniegas de Iris Theatre es que se realizan al aire libre, los espectadores van siguiendo a los actores por los distintos escenarios donde se desarrollan los acontecimientos. El director de la producción es Bertie Watkins quien ha incorporado al montaje una de sus señas de identidad: la participación de los espectadores, hace cinco años que dirige COLAB Theatre, uno de los más reconocidos teatros inmersivos de Londres, aunque esta función no puede incluirse en esa categoría, es verdad que los asistentes se sienten incluidos en la representación.

El jorobado de Notre Dame 3
Katie Tranter y Max Alexander-Taylor

Seis actores-músicos se encargan de interpretar a más de veinticinco personajes. De todos ellos destaca Katie Tranter, tan pronto la vemos haciendo de Pierre como de Fleur-De-Lys, cada uno de sus papeles los declama de manera diferente, dándoles un toque especial que no parece que es la misma actriz quien los interpreta, además tiene unas grandes dotes para la improvisación y la interacción con la audiencia.

Otro de los personajes de la obra es el público, a alguno le puede tocar hacer de cabra, de jurado…. todos participan en las escenas de lucha, en las de arrojar piedras o señalar a los reos, la concurrencia participa con agrado de esta manera inusual de sentir un espectáculo teatral.

The Hunchback of Notre Dame se representa hasta el 1 de septiembre en St Paul’s, the Actors’ Church de Londres

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