Dogfight, ganar con la más fea

Cartel de Dogfight en la producción de The British Theatre Academy en Londres
Eddie y Rose en Dogfight The British Theatre Academy
Claire Keenan y Stephen Lewis-Johnston.

En 1991 se estrenó Dogfight, titulada en nuestro país La última apuesta, una película dirigida por Nancy Savoca e interpretada por River Phoenix y Lily Taylor, el guión escrito por Bob Comfort situaba la acción en San Francisco en 1963, los protagonistas eran unos marines de permiso veinticuatro horas que realizan una apuesta, conocida como dogfight, que ganará el que lleve al baile a la chica más fea. Desesperado porque aún no ha encontrado pareja Eddie entra en un café donde trabaja Rose, la chica no cumple con el requisito pero le propone que le acompañe, a partir de ese momento sigue el esquema chico conoce chica, la pierde y la recupera.

En 2012 el film fue convertido en un musical con libreto de Peter Ducan. La música y letras fueron escritas por Benz Pasek y Justin Paul, quienes aunque ya habían realizado varios trabajos y conseguido algunos premios, no eran tan populares como tras el Globo de Oro y Oscar por City of star, el Tony y Grammy por Dear Evan Hasen y la banda sonora de The greatest showman.

Escena grupal Dogfight en Southwark Playhouse

La premier europea de Dogfight tuvo lugar en 2014 en Southwark Playhouse de Londres, la misma sala que desde el 19 de agosto acoge una nueva producción del musical realizada por The British Theatre Academy. Un montaje que impresiona por las buenas interpretaciones del elenco, encabezado por Stephen Lewis-Johnston, como Eddie, y ClaireKeenan como Rose quienes ejecutan unas actuaciones excelentes, también destacan Matthew Michaels, Berstein, Charlotte Coles, Marcy, Joe Munn, Boland, o Evan Blanque en diversos papeles.

La banda, formada por tres músicos, dirigida por Leo Munby tocan las composiciones de Pasek y Paul con precisión. Dean Johnson y Andrew Exeter basaron su puesta en escena en la utilización de cajas y palets de madera para crear los accesorios necesarios en cada cuadro, una de las escenas más originales es el paseo de los protagonistas por las calles de la ciudad, unos actores portan un palo con una bombilla colgada a modo de farolas. Una perfecta combinación de sonido y luces (diseñadas por Andrew Exeter) transportan a la audiencia a la guerra de Vietnam.

Entre el público se encontraban algunos de los actores del segundo elenco que disfrutaron enormemente del musical, se les notaba en la atención que mostraban, en las expresiones faciales y los gestos. He de reconocer que a me gustó mucho más en esta ocasión que cuando lo vi en hace cinco años.

Carteles The British Theatre Academy en Southwark Playhouse
Once on this island/Dogfight
Hasta el 31 de agosto las dos salas de Southwark Playhouse están ocupadas por magnificas producciones de The British Theatre Academy: Once on this island y Dogfight.

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Once on this island

Once on this island en Londres2019
Once on this island 2019 Londres
Chrissie Bhima y Martin Cush. Foto Elza Wilmot.

De los cuatro musicales que The British Theatre Academy presenta este verano en Londres, el tercero ha sido Once on this Island de Lynn Ahrens y Stephen Flaherty, una pareja artística que no han parado de estrenar musicales desde que se conocieron 1982, Lucky stiff (1988), My favourite year (1992), Ragtime ( 1998) o Anastasia (2016) son algunos de ellos.

Kyle Birch como Agwe, dios del agua

Once on this island fue la segunda colaboración del compositor y la escritora, el argumento procede de la novela de Rosa Guy My love, my love.

La acción transcurre en el archipiélago de las Antillas donde los dioses Agwe (agua), Asaka (tierra), Erzule (amor) y Papa Ge (muerte) rigen los destinos de los mortales. Los habitantes están separados en dos estratos sociales: los pobres, campesinos de piel oscura, y los ricos, descendientes de los plantadores franceses y de sus esclavos, de dermis más clara. Una historia de amor entre Ti Moune, adoptada por unos agricultores tras una tormenta, y Armand, el heredero de los Beauxhommes, intentará unir a los habitantes de la isla, pero las tradiciones y el destino impedirá la fusión.

Simon Wells ha sido el encargado de transformar la sala grande de Southwark Playhouse en una isla del Caribe, para ello ha colocado a los espectadores en dos bandas enfrentadas, en el suelo un mapa de las Antillas, ropa tendida por las tribunas y mucha imaginación, con unos neumáticos y cuatro cubos de madera forman una cama de un hotel de lujo. Muy bonito la conversión en árbol con las cintas del vestido cubriendo todo el espacio

Algunos detalles del vestuario resultan curiosos, la parte posterior de la máscara de Agwe (foto de la derecha) está cubierta con una ducha de teléfono y botellas de plástico, supongo que un detalle para recordarnos la contaminación de nuestros mares.

Lee Proud ha dirigido y coreografiado el espectáculo, una buena labor, las danzas fueron recibidas con considerables ovaciones, en especial en la que hubo participación de algunos espectadores. Lo más destacable de la producción son las voces femeninas, Chrissie Bhima hizo derramar lágrimas a uno de los espectadores en su primera canción. Al final de la representación el público celebró la actuación puesto en pie y aplaudiendo con entusiasmo.

Danzando en la isla
Bailando en la isla. Foto: Elza Wilmot.
La producción de The British Theatre Academy se estará representando en Southwark Playhouse de Londres hasta el 31 de agosto.

Fotos: Elza Wilmot

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El hijo de Geppetto

British Theatre Academy
Stephen Schwartz y Matthew Seadon con miembros de BTA. Foto: Eliza Wilmot

La programación veraniega de The British Theatre Academy comenzó el 25 de julio, como el año anterior la mayoría de sus montajes se representarán en Southwark Playhouse de Londres. La segunda de sus producciones ha sido My son Pinocchio, un musical basado en el film Geppetto, una adaptación televisiva de la obra de Carlo Collodi con guion de David Stern y canciones de Stephen Schwartz.

My son Pinocchio es una versión de la película que los autores transformaron para ser representada por niños. Incluye algún tema nuevo e incorpora When you wish upon a star que al igual que I’ve got no string pertenecen al film animado de 1940.

El Hada Azul y sus ayudantes son las narradoras de la historia que comienza cuando Geppetto aburrido del comportamiento de Pinocchio quiere devolverlo. Para convencer a la ninfa le va contando las veces que su hijo le ha puesto en ridículo o se ha comportado de manera inusual,

Lo mejor de la producción se encuentra en el equipo creativo. Gregor Donnelly ha realizado una escenografía compuesta por: un armario, una plataforma y unos cubos, con esos elementos y las luces de Andrew Exeter se crea el mundo mágico donde transcurre la acción. Otro punto a su favor es la utilización de máscaras por las personas adultas, con ello se consigue mantener la atmósfera de cuento que necesita la aventura.

Los personajes principales son interpretados por diferentes actores en cada una de las funciones, en la representación que asistí Geppetto fue James Sampson y Pinocchio Etahn Quinn, quien debía de haber dado el estirón y era mucho más alto que su padre ficticio, ninguno de los dos convenció en sus papeles. Felix Hepburn se convirtió en un Stromboli un poco sobreactuado, aunque no le venía mal a su personaje. El mejor momento del musical es en el número Satisfaction guaranteed, donde el profesor Buonragazzo va creando hijos al gusto de los padres.

La producción de The British Theatre Academy del musical My son Pinocchio jr. se representa en la sala Southwark Playhouse de Londres hasta el 14 de agosto.

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Spring awakening

El despertar de la primavera

Despertar de la primavera

Foto: Eliza Wilmot

La última producción de The British Theatre Academy (The BTA) este verano en Londres es Spring Aweking, la adaptación musical de la pieza homónima del dramaturgo alemán Frank Wedekind. Escrita en 1891 realizaba una crítica contra la moral de la sociedad de finales del siglo diecinueve, por los temas que trataba estuvo censurada durante más de 20 años.

Despertar de la primavera

Foto: Eliza Wilmot

En 2006 volvió a los escenarios cuando se estrenó en el Off-Broadway la adaptación realizada por Steven Sater (libreto y letras) y  Duncan Sheik (música). Una versión que ha sido traducida a diferentes idiomas y ha conseguido los premios teatrales más importantes, entre ellos ocho Tony, cuatro Laurence Oliver y el Grammy.

El montaje de The BTA está dirigida por Dean Johnson. La escenografía representa un colegio donde los alumnos están separados por sexos, un crucifijo preside la estancia, hay dos puertas con los nombres en aleman de eingang, entrada, y ausgang, salida, unos cubos metálicos sirven de pupitres, mesas y otros elementos. Toda la puesta en escena transmite la opresión y el enclaustramiento al que se ven sometidos los adolescentes.

Foto: Eliza Wilmot

El vestuario esta uniformado, consta de unos monos verde oscuro para los chicos, cambian a naranja en el reformatorio, y unos vestidos más claros para las chicas. Todos los interpretes llevan un brazalete con el símbolo que corresponde a su sexo, una manera de marcar el tema más importante de la representación.

En este reparto de jóvenes actores y actrices sobresalen Charlotte Coe, posee una voz prodigiosa y la candidez necesaria que necesita su personaje, y James Knudsen que muestra en cada escena la preocupación y el estado alterado que sufre Moritz.

Lo mejor de este montaje son las coreografías de Matt Nicholson, crean una atmósfera especial que remarca con gran belleza las escenas. Joseph Saudnders es quien lidera los momentos más emotivos de las danzas.

En estos momentos The BTA tiene tres montajes (Spring Awakening, Goodnight Mister Tom y Bring it on) representándose al unísono en dos teatros de la capital británica.

Despertar de la primavera

Spring awakening the musical

Spring awakening solamente estará en cartel en la sala Stockwell Playhouse de Londres hasta el 18 de agosto.

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Bring it on, el musical del verano

Bring it on the musical

Bring it on, the musical

Bring it on por The British Theatre Academy en Southwark Playhouse.
Photo by Eliza Wilmot

El siete de agosto The British Theatre Academy (The BTA) realizó el estreno europeo de Bring it on, el musical basado en la película del mismo título. Una adaptación realizada por un grupo de los más prestigiosos profesionales del teatro estadounidense. El libreto lo elaboró Jeff Whitty (Avenue Q),  la música la compusieron Tom Kitt (Next to Normal) y Lin Manuel Miranda (In the Heights, Hamilton) quien también escribió las letras de las canciones junto a Amanda Green (Hands on a hardbody, High fidelity).

Bring it on

Bring it on por The British Theatre Academy en Southwark Playhouse.
Photo by Eliza Wilmot

Hace más de treinta años que Matthew Chandler creó The BTA, una institución que se dedica a la preparación de jóvenes, la edad límite en cual pueden acceder es 23, para convertirlos en profesionales de las Artes Escénicas. Además de recibir formación, también tienen la oportunidad de mostrar su aprendizaje en las producciones que realizan. Este verano se han instalado en el teatro Southwark Playhouse de Londres, ocupan sus dos salas, la pequeña con Goodnight Mister Tom y la grande con Bring it On.

La orquesta de esta nueva producción está compuesta por cuatro miembros y Chris Ma quien se ocupa de los teclados y la dirección, un trabajo que realiza con excelencia, ayudado por Charles Parry encargado del sonido. Ben Jacobs ha diseñado las luces, con su trabajo consigue crear el ambiente necesario en cada una de las escenas, al mismo tiempo que engrandece el tamaño del espacio escénico creado por Tom Paris, quien con muy pocos elementos y con una excelente coordinación en los cambios de decorado obtiene unos resultados fabulosos.

Ewan Jones se ocupa de la coreografía y la dirección escénica, en ambas labores consigue levantar a la audiencia de sus butacas. Lo tenía fácil porque ha contado con un reparto admirable, desde los protagonistas, hasta el último figurante hacen creíbles sus papeles en todo momento. Aunque es imposible destacar algún miembro del grupo de actores y actrices, reconozco que desde el principio de la representación he sentido debilidad por Isabella Pappas, su forma de expresarse, sus gestos y la evolución de su personaje son puro arte.

La producción de Bring it on, the musical por The BTA es una de las obras del verano londinense.

Bring on it, the musical

Bring it on por The British Theatre Academy en Southwark Playhouse.
Photo by Eliza Wilmot

Bring it on, the musical en la sala Southwark Playhouse de Londres hasta el 1 de septiembre.

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Goodnight Mister Tom

Goodnight Mr Tom

Goodnight Mr. Tom

Bradley Riches con Sam Foto de Eliza Wilmot

The British Theatre Academy ha comenzado su temporada estival con la adaptación escénica de Goodnight Mister Tom, un clásico de la literatura juvenil británica. Fundada hace más de treinta años por Matthew Chandler, the BTA se dedica a formar a jóvenes en el difícil camino de las Artes Escénicas.

Goodnight Mister Tom

Sammy-Bradley Riches- y James Sampson Foto de Eliza Wilmot

La escritora Michelle Magorian publicó Goodnight Mister Tom en 1981, fue su primera novela. Tardó cuatro años en terminarla porque solamente podía escribir los domingos, el único día de la semana que libraba de su trabajo de actriz. Desde entonces ha sido traducido a numerosas lenguas, se ha adaptado la radio, a la televisión, al teatro en varias ocasiones, algunas de ellas en forma de musical. La versión que representa the BTA es la realizada por David Wood, ganadora del premio Oliver en 2013.

Goodnight Mister Tom transcurre durante Segunda Guerra Mundial. Como muchos otros niños William es evacuado de Londres a la campiña inglesa, le toca compartir la vivienda de Tom, un huraño viudo. La convivencia de ambos personajes y Sam, el perro de la casa, conseguirá forjar una fuerte amistad que cambiara sus vidas.

La producción de The BTA es una maravilla, todo en ella es perfecto, desde la dirección de Jo Kirkland, a la interpretación de cada uno de los actores y actrices que participan en la representación. En este apartado hay que destacar el trabajo que realizan James Sampson como Tom, en todo momento mantiene el gesto y la dicción adecuada, Bradley Riches conduciendo a Sammy, hace que nos olvidemos de humano y veamos solamente al animal, Evan Huntley-Robertson como William y Felix Hepburn quien con su personaje de Zach consigue, en cada una de sus apariciones, eclipsar al resto de los participantes.

Goodnight Mister Tom

Escena de la obra Foto de Eliza Wilmot

Otra de las grandes aportaciones que hacen que asistir a una representación de esta obra sea una delicia, es el trabajo de PJ McEvoy en el diseño de escenario y vestuario.

Algunos de los detalles que me impresionaron fue la utilización del grupo de niñas del fondo, al estilo de los coros griegos, que ayudan al desarrollo de la historia. El uso de las cajas de madera, sostenidas por personas, para marcar los lugares donde transcurre la acción. El bombardeo sobre Londres.

Goodnight Mister Tom es una de las funciones que te hacen vibrar en cada una de las escenas.

Goodnight Mister Tom

Evan Huntley-Robertson y James Sampson Foto Eliza Wilmot

Goodnight Mister Tom en la sala pequeña de Southwark Playhouse de Londres hasta el 25 de agosto.

Fotos Eliza Wilmot

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13 the musical

13 the musical

Milo Panni y cast
Foto: Roy Tan

Hace unas semanas comentábamos el estreno de Las aventuras de Pinocho, la producción realizada por The British Theatre Academy en el teatro Ambassador de Londres, desde el 16 de agosto la institución ha vuelto al mismo escenario con su montaje de 13 the musical, una obra que cuenta con música y letras de Jason Robert Brown y libreto de Dan Elish y Robert Horn.

13 the musical

Ethan Quinn como Archjie
Foto: Roy Tan

13 es un  musical especial, fue realizado para ser interpretado por adolescentes, ninguno de los miembros del reparto debe superar la edad del título, incluso en algunos montajes la orquesta también cumple esta característica. Cuenta la historia de Evan quien debido al divorcio de sus padres se ve obligado a trasladarse de la ciudad de Nueva York al pueblo de Appleton, en Indiana. Quiere convertirse en un chico popular y que sus compañeros de instituto acudan a su Bar Mitzvah, un trabajo nada fácil para un recién llegado. En este viaje hacia la madurez descubrirá lo que significa el compañerismo, el primer amor y las falsas amistades.

13 the musical

Alex Thomas Akmed Khemolie George Little Daniel Osei
Foto Roy Tan

Ewan Jones, maravilloso su anterior trabajo Crazy for you, se ha encargado de las coreografías y la dirección de los cuarenta y siete adolescentes que forman la compañía, los diecinueve personajes de la historia son interpretados por varios actores, el reparto cambia en cada una de las representaciones. Ewan Jones ha conseguido momentos muy ingenioso  tanto como coreógrafo: el baile de las chicas imitando a El violinista en el tejado pero con vasos de Starbucks, como director: en la escena del cine donde proyectan la película de terror consigue que con las caras de los actores descubramos lo que se supone que pasa en la pantalla . Un ciclorama con un mapa de Appleton, donde están señalados los edificios donde transcurre la acción, y unos percheros con ruedas, de los que van colgando unos carteles que indican el lugar exacto donde se encuentran los protagonistas, son los elementos que Tom Paris ha utilizado en esta escenografía minimalista pero eficiente.

Pese a la corta edad, todo el elenco actúa, canta y baila con una gran profesionalidad. La obra esta llena de momentos de humor, las canciones de Jason Robert Brown, uno de los mejores compositores de teatro musical, son una delicia.

Milo Panni y Madeline Banbury
Foto: Roy Tan

13 the musical se representa en diferentes horarios, algunos matinales, en Ambassador Theatre de Londres hasta el 23 de agosto.
Fotos: Roy Tan

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Las aventuras de Pinocho

Las aventuras de Pinocho

Las aventuras de Pinocho

Las aventuras de Pinocho en Ambassador Theatre

Carlo Collodi fue publicando por entregas, en un periódico para niños, las historias de una marioneta, al juntarlas se convirtieron en Las aventuras de Pinocho, la obra que le hizo internacionalmente conocido. Desde su aparición en 1880 se han realizado diversas adaptaciones al teatro, el cine o la televisión. Entre ellas se encuentra el musical de Neil Bartram y Brian Hill que en estos momentos puede verse en los escenarios del Ambassadors Theatre de Londres.

The British Theatre Academy

Logotipo de The British Theatre Academy

The British Theatre Academy es una institución del Reino Unido que se dedicada a formar a menores de veintitrés años para que desarrollen las habilidades y la experiencia necesarias para formar parte de la industria del teatro. Su misión es conseguir que los jóvenes, con independencia de su procedencia social, tengan acceso a trabajar con profesionales de Broadway o el West-End, tanto en la formación como en los montajes que realizan. Combinan clases semanales en todas las disciplinas teatrales con la posibilidad de actuar en teatros comerciales.

Las aventuras de Pinocho

Reparto de Las aventuras de Pinocho en Ambassador Theatre

Después de su gran triunfo el verano pasado con The secret gardenThe British Theatre Academy vuelven a los escenarios de Ambassadors Theatre, situado en el West-End, para  presentar su producción de Las aventuras de Pinocho, en la versión de Neil Bartram (música y letras) y Brian Hill (libreto). Bronagh Lagan vuelve a dirigir este musical, ya lo hizo en 2015 en el Greenwich Theatre, cuenta de nuevo con Martin Neely como Geppeto, un trabajo excepcional, Lizzie Rees es una convincente narradora y hada madrina, a estos veteranos les acompañan un elenco cambiante, según las funciones, de los miembros de The British Theatre Academy.

Las aventuras de Pinocho atrapa a los espectadores de cualquier edad, por la sencillez de las canciones, por las frescas interpretaciones de estos jóvenes actores y actrices y por la simplicidad de la puesta en escena que consigue mostrar con los mínimos elementos la magia del teatro.

Las aventuras de Pinocho puede verse en horarios matinales en Ambassador theatre de Londres hasta el 30 de agosto.

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